jueves, 25 de diciembre de 2014

¡Qué bello es vivir!


Hola a todos. Mi nombre es Clarence y soy un ángel. Sí, claro, del cielo. Estoy aquí para contaros una maravillosa historia...


... La historia de una preciosa película en forma de fábula. Todo empezó allá por 1946…



… y de la mano de Frank Capra, uno de los más grandes fabulistas de la historia del cine. Nacido en Sicilia, Frank llevaba tras las cámaras como director desde el aún silente 1922, y ya nos había dejado títulos hoy tan clásicos como “El hombre cañón”, “La jaula de oro”, “La locura del dólar”, “Dama por un día”, “Sucedió una noche”, “El secreto de vivir”, “Horizontes perdidos”, “Vive como quieras”, “Caballero sin espada”, “Juan Nadie”, “Arsénico por compasión”… Qué maravilla, ¿verdad? 


¡Qué bello es vivir!” se inspiraba en “The greatest gift”, cuento escrito en 1943 por el autor americano Philip Van Doren Stern, a partir del cual Frances Goodrich, Albert Hackett y el propio Frank Capra escribían el guión. También participaron en el mismo Jo Swerling y Michael Wilson, así como Dalton Trumbo, Dorothy Parker, Marc Connelly y Clifford Odets. Menudo plantel de guionistas.

La película venía redondeada con la fotografía de Joseph F. Biroc, Joseph Walker y Victor Milner, la dirección artística de Jack Okey, el montaje de William Hornbeck… 


… y una banda sonora firmada por Dimitri Tiomkin, mágico compositor ruso que ya había trabajado con Frank Capra en títulos como “Horizontes perdidos”, “Vive como quieras”, “Caballero sin espada” o “Juan Nadie” y nos había dejado también otros como “Lobos del norte”, “Sólo los ángeles tienen alas”, “El forastero” o “La sombra de una duda”.


George Bailey… el hombre más rico de la ciudad, os lo puedo asegurar. El bueno de George venía interpretado en la pantalla por otro pedazo de pan llamado James Stewart, aunque no fue este actor la primera opción para interpretarlo.

El papel de George Bailey fue originalmente pensado para Cary Grant, pero cuando Frank Capra heredó el proyecto reescribió el personaje adaptándolo a James Stewart. Ah, y su gran amigo Henry Fonda fue también considerado anteriormente para este papel.


Natural de Indiana (Pennsylvania), James Stewart llevaba a toda pantalla desde 1935. El público americano ya le había visto en títulos como “Rose Marie”, “Nacida para la danza”, “Ella, él y Asta”, “Ardid femenino”, “Arizona”, “El bazar de las sorpresas”, “Historias de Filadelfia” o “El arca de oro”.


James había sido también ya dirigido por Frank Capra en otros dos títulos: “Vive como quieras” y “Caballero sin espada”. “¡Qué bello es vivir!” suponía su primera película tras su participación en la Segunda Guerra Mundial y no tenía muy claro el aceptar o no este papel. Lionel Barrymore le convenció para que lo hiciera. Bendito seas, Lionel.


¡Qué bello es vivir!” fue siempre la película preferida de Stewart entre todas las de su extensa filmografía. También era la favorita de Frank Capra. 

Para el personaje de Mary Hatch, la mujer de George Bailey, se pensó en un primer momento en Jean Arthur, que ya había sido pareja de Stewart en “Caballero sin espada” y “Vive como quieras”, ambas dirigidas por Frank Capra. Jean no pudo aceptar por encontrarse trabajando en una obra en Broadway. Fueron también consideradas otras actrices como Olivia de Havilland, Martha Scott, Ann Dvorak o Ginger Rogers.


Finalmente fue elegida Donna Reed, guapísimo rostro que llevaba en el cine tan sólo desde 1941 y había aparecido ya en títulos como “La sombra del hombre delgado”, “Chicos en Broadway”, “La comedia humana”, “El retrato de Dorian Gray” o “No eran imprescindibles”.


El de Mary Hatch fue el primer personaje protagonista de Donna. Para mí, y seguro que para todos vosotros, será siempre la maravillosa mujer de George Bailey. 

Para el personaje del Sr. Potter fue considerado Edward Arnold, que ya había interpretado magníficamente al Sr. Kirby en “Vive como quieras”. Otros nombres que se barajaron para el Sr. Potter fueron los de Charles Bickford, Edgar Buchanan, Louis Calhern, Victor Jory, Raymond Massey o Vincent Price.


Muy, muy, muy afortunadamente para la historia del cine, fue elegido Lionel Barrymore, uno de los más grandes actores de la escena teatral y de la gran pantalla, y esto sin exagerar, que llevaba en el cine desde 1908 y al que los espectadores americanos conocían muy bien por títulos como “El carnet amarillo”, “Mata Hari”, “Remordimiento”, “Gran hotel”, “Rasputín y la zarina”, “Cena a las ocho”…


… “La isla del tesoro”, “David Copperfield”, “La pequeña coronela”, “Margarita Gautier”, “Capitanes intrépidos”, “Piloto de pruebas”…


… y, por supuesto, como el maravilloso abuelo Vanderhof de “Vive como quieras”.


Lionel fue elegido para el personaje del Sr. Potter porque anteriormente había sido el Ebenezer Scrooge del “Cuento de Navidad” de Charles Dickens en la dramatización de radio de aquella época. Así que era más que adecuada su elección como el malvado Sr. Potter de “¡Qué bello es vivir!”. Como era de esperar, bordó esta composición. Qué grande, qué grande... Inmenso.


Otro grande, Thomas Mitchell, nos deleitaba con su personaje del Tío Billy, sin duda uno de los más entrañables de su carrera cinematográfica...


… que comenzaba allá por 1923 y lucía ya títulos como “Horizontes perdidos”, “Huracán sobre la isla”, “La diligencia” (maravilloso aquí), “Sólo los ángeles tienen alas”, “Caballero sin espada”…


… “Lo que el viento se llevó” (inolvidable), “Esmeralda, la zíngara”, “Hombres intrépidos”, “Seis destinos”, “El sargento inmortal”, “El forajido” o “Las llaves del reino”. 


Beulah Bondi era una magistral Mrs. Bailey. Era ya la cuarta ocasión en la que Beulah daba vida en la pantalla a la madre del personaje de James Stewart. Anteriormente lo había hecho en “Caballero sin espada”, “Ingratitud” y “Ardid femenino”. Más adelante, en “El show de James Stewart: The identity Crisis” interpretaba de nuevo a su madre. 


Beulah llevaba el cine desde 1931 y tras de sí otros títulos como “El Dr. Arrowsmith”, “El velo pintado”, “El camino del pino solitario”, “Corsarios de Florida”, “Las hermanas”, “Sinfonía de la vida”, “Serenata nostálgica” o “La patrulla del coronel Jackson”. Extraordinaria. 


Maravilloso también Samuel S. Hinds como Pa Bailey. Samuel había trabajado ya junto a James Stewart en “Vive como quieras”…


… y llevaba en el cine desde 1926. Entre sus películas anteriores se encontraban títulos como “Si yo tuviera un millón”, “Dama por un día”, “Las cuatro hermanitas”, “La garra del gato”, “El cuervo”, “El camino del pino solitario”, “Damas del teatro”, “El hijo de Drácula” o “Perversidad”. Y qué elegantísimo era. 

Completaban este maravilloso reparto otros mágicos intérpretes como H. B. Warner (Sr. Gower), Gloria Grahame (Violet), Todd Karns (Harry Bailey), Frank Faylen (Ernie, el taxista), Ward Bond (Bert, el policía), Frank Albertson (Sam Wainwright), Sheldon Leonard (Nick)… Y los jovencillos Robert J. Anderson, Jean Gale y Jeanine Ann Roose como George, Mary y Violet, respectivamente, de pequeños.


Además de Carol Coombs, Jimmy Hawkins y Larry Simms, como Janie, Tommy y Pete, los hijos de George y Mary…


… junto a Karolyn Grimes, también hija de los Bailey, que daba vida a Zuzu y confiaba plenamente en que su padre le pegaría los pétalos rotos de su pequeña flor. 


Karolyn había debutado a toda pantalla el año anterior y llevaba ya cuatro títulos cinematográficos. Un año después, en 1947, sería la encantadora Debbie de “La mujer del obispo”.


Y... llegamos de nuevo a mí. A Clarence Odbody, el ángel de “¡Qué bello es vivir!”, mágico personaje al que di vida bajo el nombre artístico de Henry Travers


En el cine desde 1933, yo llevaba ya tras de mí títulos como “El hombre invisible”, “Las hermanas”, “Amarga victoria”, “El explorador perdido”, “Edison, el hombre”, “El último refugio”, “Bola de fuego”, “La señora Miniver”, “La sombra de una duda”, “Las campanas de Santa María”… No está nada mal, ¿verdad? 


Producción de Frank Capra para la RKO, “¡Qué bello es vivir!” (It’s a wonderful life) se estrenaba en Nueva York el 20 de diciembre de 1946. 

Entre otros premios y nominaciones, obtuvo el Globo de Oro a mejor director (Frank Capra), siendo además nominada a los Premios Oscar en las categorías de mejor película, director, actor (James Stewart), montaje y sonido.

¿Queréis que os cuente más cosas de “¡Qué bello es vivir!”? ¿Sí? Pues vamos allá…


Bedford Falls, la ciudad en la que transcurre esta preciosa historia, era un nombre de ciudad ficticio, si bien nacido de la combinación de dos nombres de ciudades reales: Bedford Hills y Seneca Falls.

El set de Bedford Falls fue construído en tan sólo dos meses y se convirtió en uno de los sets más largos hechos para una película. Cubría cuatro hectáreas del Encino Ranch de la RKO e incluía 75 tiendas y edificios, una calle principal, una zona residencial y otra de barrios. 


En la escena del baile, el piso del gimnasio que se abre para descubrir una piscina era auténtico y estaba ubicado en la Beverly Hills School de Los Ángeles.


Para la secuencia en la que Mary debía tirar una piedra a la casa vieja y pedir un deseo, Frank Capra había contratado a alguien que pudiera lanzar la piedra con fuerza. Pero no hizo falta pues, ante el asombro de todos, fue la propia Donna Reed la que lanzó la piedra ya que había jugado al béisbol en la escuela secundaria.

Y os puedo contar más curiosidades. Como el que Frank Capra estimara una duración total de rodaje de 90 días, duración que se cumplió de manera exacta y llevó al equipo a celebrar una fiesta por todo lo alto. O el que los padres de James Stewart donaran una foto suya con seis meses de edad que aparecía en la película en la casa de los Bailey.


O que George Bailey pasara en una escena del film por un cine que estaba proyectando “Las campanas de Santa María”, una de las películas de mi filmografía, como bien os he citado anteriormente.

Y es que el sonido de las campanas está presente en toda la película: en la música de la introducción, en decoraciones de navidad, en cajas registradoras, teléfonos, timbres…




Ah, y una última curiosidad que ya se me olvidaba. Esta entrada que os habéis leído ahora hace ya la número 300 de este cinematográfico blog. ¿Y sabéis gracias a quién? Pues a todos vosotros, mis queridos espectadores…

¡¡MUY FELIZ NAVIDAD!!


… ¿Os habéis leído “Las aventuras de Tom Sawyer”?
(Clarence Odbody. Un ángel… con alas)

domingo, 21 de diciembre de 2014

Aniversarios a toda pantalla 2014

El 4 de enero de este año que se nos termina ahora se celebraba el 60 aniversario de todo un clásico del cine: “Música y lágrimas”. O la historia a toda pantalla de Glenn Miller. 



James Stewart, June Allyson, Harry Morgan, George Tobias y Sig Ruman bajo la dirección de Anthony Mann… y con música de fondo de Glenn Miller. Poco más se puede pedir. 

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Las bicicletas son para el verano”, dirigida por Jaime Chávarri, conmemoraba su 30 aniversario el 20 de enero


Magistralmente interpretada en sus principales papeles por Amparo Soler Leal, Agustín González, Gabino Diego, Victoria Abril, Patricia Adriani, Marisa Paredes, Aurora Redondo, Miguel Rellán y un largo y sensacional etcétera, basaba su historia en la magnífica obra de teatro escrita en 1978 por un soberbio Fernando Fernán-Gómez.

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Con Christian Bale celebrábamos el 30 de enero su 40 aniversario.


Christian ya apuntaba maneras a los 13 años dirigido por Steven Spielberg en “El imperio del sol”, título al que siguieron muchos otros que corroboraron su buen hacer en la gran pantalla: “La isla del tesoro”, “La pandilla”, “Rebeldes del swing”, “Retrato de una dama”…


… “American Psycho”, “El maquinista”, “Batman begins”, “El truco final”, “El tren de las 3:10”, “El caballero oscuro”, “Enemigos públicos”, “The fighter”… Muy felices 40, maravilloso Christian. 

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El último título en la filmografía como director de Sergio Leone, “Érase una vez en América”, conmemoraba el 17 de febrero su 30 aniversario. 


Robert De Niro, James Woods, Elizabeth McGovern, Joe Pesci, Tuesday Weld y Danny Aiello al magistral son de Ennio Morricone… Puro lujo.

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Sucedió una noche” celebraba el 22 de febrero su 80 aniversario. Dirigida por Frank Capra…


… estaba protagonizada en sus principales papeles por Claudette Colbert y Clark Gable, a los que secundaban otros nombres como Ward Bond o Walter Connolly.

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Con Dakota Fanning festejábamos el 23 de febrero su 20 aniversario. 


A Dakota la hemos visto crecer en la gran pantalla en títulos como “Yo soy Sam”, “Sweet home Alabama”, “Atrapada”, “Nueve vidas”, “La guerra de los mundos”…


… “La telaraña de Carlota”, “La vida secreta de las abejas”, “La saga Crepúsculo”, “Ahora y siempre”, “La última aventura de Robin Hood”…


También la vimos crecer en la pequeña pantalla en series como “Urgencias”, “Ally McBeal” (hacía de Ally de pequeña), “C.S.I”, “Ellen y su mundo” (era la pequeña Ellen), “Friends”… Y le prestó su voz a Satsuki en la versión inglesa de “Mi vecino Totoro”, a Lilo en “Lilo & Stich 2” y a Coraline en “Los mundos de Coraline”. Muy felices 20, Dakota.

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Juliette Binoche celebraba el 9 de marzo su 50 aniversario. A nosotros nos ha maravillado en tantos títulos cinematográficos…


“La insoportable levedad del ser”, “Los amantes del Pont-Neuf”, “Herida”, “Tres colores” (Azul, Blanco y Rojo), “El húsar en el tejado”, “El paciente inglés”, “Alice y Martin”, “Confesiones íntimas de una mujer”…


… “Chocolat”… Gracias, Juliette. Y muy felices 50.

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Jay Gatsby, Daisy Buchanan, Tom Buchanan, Myrtle, George, Nick Carraway… Inolvidables personajes de “El gran Gatsby”, mítica película que conmemoraba el 27 de marzo su 40 aniversario.


Robert Redford (ay), Mia Farrow, Bruce Dern, Karen Black, Scott Wilson y Sam Waterston dirigidos por Jack Clayton y con Scott Fitzgerald como sólida base literaria. 

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La historia de Irene Castle” celebraba el 29 de marzo su 75 aniversario.


Fred Astaire, Ginger Rogers, Walter Brennan y Edna May Oliver bajo la dirección de H.C. Potter. La película basaba su guión en las historias de la auténtica Irene Castle.

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El 4 de abril se conmemoraba el 30 aniversario de “Los santos inocentes”, uno de nuestros más brillantes títulos bajo la maestra dirección de Mario Camus…


… y el buen hacer de un extraordinario reparto: Alfredo Landa, Terele Pávez, Paco Rabal, Agustín González, Juan Diego, Mary Carrillo, Maribel Martín, Manuel Zarzo… Espléndida adaptación de la novela homónima de Miguel Delibes. 

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Con Stanley Donen celebrábamos el 13 de abril su 90 aniversario. 


“Un día en Nueva York”, “Bodas reales”, “Cantando bajo la lluvia”, “Siete novias para siete hermanos”, “Siempre hace buen tiempo”, “Una cara con ángel”…


… “Indiscreta”, “Charada”, “El pequeño príncipe”, “Movie, movie”… Historia del cine. Gracias, Stanley, ¡y muy felices 90!

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Motín a bordo”, tercera versión a toda pantalla sobre el motín de la Bounty, conmemoraba el 4 de mayo su 30 aniversario.


Roger Donaldson dirigía en esta película a unos más que correctos Anthony Hopkins, Mel Gibson, Daniel Day-Lewis, Edward Fox, Liam Neeson y Laurence Olivier. 

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Con George Lucas celebrábamos el 14 de mayo su 70 aniversario.


Entre los títulos de su extensa carrera, como director, guionista y productor, “THX 1138”, “American Graffiti”, “La guerra de las galaxias”, “En busca del arca perdida”, “Dentro del laberinto”…


… “Willow”, “Tucker, un hombre y su sueño”, “En busca del valle encantado”… Pura magia cinematográfica, George. Muy felices 70.

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Gremlins” celebraba su 30 aniversario el 8 de junio


Tras las cámaras Joe Dante, banda sonora de Jerry Goldsmith e interpretando la historia nombres como Zack Galligan, Phoebe Cates, Corey Feldman, Keye Luke, Harry Carey, Jr., Scott Brady… y, por supuesto, Gizmo.

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Con Kenny Baker celebrábamos su 80 aniversario el 24 de agosto.


Antes de pasar a la historia del cine como R2-D2, el bueno de Kenny tan sólo había aparecido como actor en una película y en un episodio de una serie. Pero entonces llegó “La guerra de las galaxias”…


Entre una y otra entrega de esta saga, en la que sigue participando, Baker apareció también en otros títulos cinematográficos como “Flash Gordon”, “El hombre elefante”, “Amadeus”, ”Dentro del laberinto” o “Willow”… Mágica filmografía, Kenny. Muy felices 80.

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Arsénico por compasión” conmemoraba el 1 de septiembre su 70 aniversario. Frank Capra en la dirección…


… y en el reparto Cary Grant, Priscilla Lane, Raymond Massey, Peter Lorre, Jack Carson, Edward Everett Horton, James Gleason, John Alexander… y las ingenuas y encantadoras Josephine Hull y Jean Adair. Un divertidísimo clásico.

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El 6 de septiembre celebrábamos el 30 aniversario de “Amadeus”, una auténtica joya cinematográfica dirigida por Milos Forman…


… que contaba en su reparto con unos soberbios Tom Hulce y F. Murray Abraham (como Mozart y Salieri, respectivamente), magníficamente secundados por Elizabeth Berridge, Roy Dotrice, Jeffrey Jones, Charles Kay… y Kenny Baker. 

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Con Sophia Loren celebrábamos el 20 de septiembre su 80 aniversario.


“Quo Vadis”, “Ana”, “La ladrona, su padre y el taxista”, “Pan, amor y…”, “Orgullo y pasión”, “Capri”…


… “Dos mujeres”, “El Cid”, “La caída del imperio romano”, “Matrimonio a la italiana”, “La condesa de Hong Kong”… 


… Los girasoles”, “El hombre de La Mancha”, “Una jornada particular”, “Pret-a-porter”, “Nine”… Historia del cine. Muy felices 80, maravillosa Sophia.

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Ed Wood” conmemoraba el 23 de septiembre su 20 aniversario. Tim Burton en la dirección, Howard Shore en la banda sonora…


… y, en el reparto, Johnny Depp, Martin Landau, Sarah Jessica Parker, Patricia Arquette, Jeffrey Jones, Bill Murray o Lisa Marie redondeando esta auténtica maravilla cinematográfica. 

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Con Brigitte Bardot celebrábamos el 28 de septiembre su 80 aniversario.


“Un médico en la marina”, “Las maniobras del amor”, “Helena de Troya”, “La pequeña B. B.”, “Y Dios creó la mujer”…


… “Una vida privada”, “El desprecio”, “¡Viva María!”, “Historias extraordinarias”, “Shalako”, “Las petroleras, “Si Don Juan fuese mujer”… Pues eso, B.B. Muy felices 80.

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El 11 de octubre celebrábamos el 70 aniversario de “Tener y no tener”. Y el debut de una maravillosa actriz. Y el comienzo de una más que hermosa amistad.


Howard Hawks dirigía a Lauren Bacall y a Humphrey Bogart, y a un extraordinario Walter Brennan, en lo que se iba a convertir en uno de los más grandes clásicos de la historia del cine.

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Con Audrey Hepburn, Rex Harrison, Stanley Holloway, Wilfrid Hyde-White, Gladys Cooper, Jeremy Brett… y, por supuesto, George Cukor como director…


… conmemorábamos el 21 de octubre el 50 aniversario de “My fair lady”, encantador e inolvidable musical cinematográfico que nos regalaba también una maravillosa partitura firmada por Alan Jay Lerner y Frederick Loewe. Una auténtica delicia. 

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El 15 de noviembre celebrábamos con “La sirenita” de Disney su 25 aniversario.


Y volvíamos a entonar “Under the sea”, “Kiss the girl”, “Part of your world”… sus inolvidables temas musicales.

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Con Judi Dench celebrábamos el pasado 9 de diciembre su 80 aniversario.


“Un pasado en sombras”, “Una habitación con vistas”, “La carta final”, “Enrique V”, “GoldenEye”, “Hamlet de Kenneth Branagh”, “El mañana nunca muere”…


... “Shakespeare enamorado”, “Té con Mussolini”, “El mundo nunca es suficiente”, “Chocolat”, “Iris”, “La importancia de llamarse Ernesto”, ”Muere otro día”…


… “La última primavera”, “Mrs. Henderson presenta”, “Casino Royale”, “Diario de un escándalo”, “007: Quantum of Solace”, “Nine”, “Jane Eyre”, “J. Edgar”, “El exótico hotel Marigold”, “Skyfall”, “Philomena”… Muy grande Judi. Muy felices 80.

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Y hoy, 21 diciembre, aún estamos celebrando con “Birdy” su 30 aniversario.


Mágica historia en la que Alan Parker dirigía a dos sensacionales Matthew Modine y Nicolas Cage con una música de fondo firmada por Peter Gabriel. 

Y con esta maravillosa película que, por cierto, me he vuelto a ver hoy, ponemos punto final a este conmemorativo recorrido cinematográfico.